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[NIE]황상규 초등논술18-다른 생각을 근거로 활용하라
2007년 06월 17일 (일) 새전북신문 sjb8282@sjbnews.com
다시 연역법으로 돌아갈까요? 앞에서 연역법은 경험을 통해서가 아니라 생각만 가지고 또 다른 것을 끌어내는 방법이라 하였습니다. 그럼 어떻게 경험에 근거하지 않고 생각만으로 또 다른 생각을 끌어내는 것이 가능한 것일까요?

그것은 ‘개념’ 때문에 가능한 것입니다. 그럼 ‘개념’이 무엇일까요? 우리는 새로운 다른 개를 많이 봅니다. 개 중에는 진도개도 있고, 불독도 있고, 푸들 등 다양한 개가 있습니다. 서로 모양새가 다르지만 우리는 그것을 통째로 ‘개’라고 합니다. 그리고 그것을 개와 비슷하게 생긴 늑대와도 구별합니다.

이렇게 ‘개’와 다른 동물들을 구별할 수 있는 것은 ‘개’의 공통적인 특성인 개념이 있기 때문입니다. ‘개’는 서로 생김새가 다르더라도 일단 사람들을 잘 따른다는 공통된 특성이 있어 다른 동물과 구별됩니다. 이처럼 어떤 사물의 공통된 특성을 ‘개념’이라고 합니다.

바로 이런 개념이 있기 때문에 우리는 생각만으로도 추리를 하거나 논증이 가능하다고 할 수 있습니다. 사람이 죽는다면, 소크라테스가 사람인 이상 소크라테스는 죽을 수밖에 없는 것입니다. ‘사람’이라는 개념 속에 ‘소크라테스’라는 한 개인이 포함되어 있기 때문에 당연히 그런 결론이 도출되는 것입니다. 그러므로 연역법은 개념을 정확히 알게 되면 언제든지 가능한 사고의 틀입니다.

그러면 연역법을 잘 활용하려면 무엇보다도 개념을 잘 정립해야 한다는 것을 알 수 있습니다. 평상시 개념을 잘 정립하는 것은 단순히 논술을 잘 하기 위한 수단만은 아닙니다. 모든 공부는 바로 이 개념의 정립에서 시작하는 것입니다. ‘동물’과 ‘식물’의 개념을 모르고 어떻게 생물에 대해 말을 하겠습니까? 또한 ‘수’가 무엇인지도 모르고 어떻게 수의 계산을 할 수 있나요? 수학 귀신이 계산을 쉽게 할 수 있었던 이유는 무엇이었나요? ‘수’의 개념을 이용하여 간단히 계산하는 방법을 발견한 것이 아닐까요? 그러므로 개념을 파악하는 일은 모든 공부나 논술의 기초가 됩니다.

이와 같이 개념에 기초한 연역법은 논술을 할 때 어떤 점을 시사해 주나요? 그것은 논술을 할 때 너무 경험에만 의존하지 말고 개념을 통해 또 다른 생각을 끌어내라는 것입니다.

다음은 도산 안창호 선생님의 약속을 지켜야 한다는 일화로 ‘약속’이라는 개념을 통해 왜 약속을 지켜야 하는지를 논증하고 있습니다. 안창호 선생님의 논증도 앞에서 살펴본 칸트의 생각과 별반 다르지 않다는 것을 보게 될 것입니다.

“선생님, 어디에 가려고 하십니까? 밖에는 일본 헌병들이 눈에 불을 켜고 선생님을 찾으려고 야단들인데….”

한 동지가 말렸습니다.

“내 어찌 그걸 모르겠소? 그러나 중요한 약속 때문에 오늘은 어떤 일이 있어도 다녀와야 되겠소.”

“선생님, 무슨 약속인데 이처럼 위험한 때에 나가려고 하시는지요?”

“다른 것이 아니오. 오늘이 친구의 아들 생일인데, 이미 한 달 전에 꼭 가겠다고 약속했단 말이오. 동지, 나는 한 번 한 약속은 반드시 지켜왔소. 약속을 지키지 못한다는 것은 부끄러운 일이며, 작은 약속 하나도 못 지키면서 어떻게 큰일을 할 수 있겠소?”

“그렇지만 선생님, 선생님께서 만일 잡히기라도 하신다면, 우리가 계획한 큰일들은 이룰 수가 없게 됩니다. 다시 한 번 생각해 주십시오.”

『초등학교 도덕 4-1』

안창호 선생님은 ‘약속’을 하면 왜 꼭 지켜야 한다고 생각하였나요? 안창호 선생님은 ‘약속’이라는 개념 속에는 ‘지켜야 된다’는 의미가 담겨져 있기 때문에 약속을 지켜야 한다는 논리를 펴고 있습니다. 약속을 하고서도 지키지 않는다는 것은 말이 되지 않는다고 생각했던 것입니다. 안창호 선생님은 ‘약속’ 개념을 근거로 하여 약속을 지켜야 한다는 연역적인 논증을 한 셈입니다.

이와 같이 연역논증은 개념을 통해 이루어집니다. 그러므로 여러분도 연역 논증을 활용하기 위해서는 평상시 개념을 잘 정리할 수 있도록 노력해야 합니다.

<논술·토론방>

1. 수학은 어떻게 문제를 풀어 가는지 말해보세요.

2. 연역법은 어떻게 생각하는 방법인지 말해 보세요.

3. 개념을 예를 들어 말해보고 개념과 연역법은 어떤 관계인지 말해보세요.

4. 연역법은 논술을 할 때 어떻게 하라는 것을 가르쳐 주나요?

5. 앞의 본문의 내용을 종합적으로 정리해 보세요.

6. 생각만으로 완전한가?

/'꿰뚫는 논술'시리즈 저자

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