정부-여당 관심, 커지는 `전주특례시' 지정 가능성
정부-여당 관심, 커지는 `전주특례시' 지정 가능성
  • 권동혁 기자
  • 승인 2019.03.20 18:59
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민주당 지도부, 일주일 사이 두 번 특례시 지정 가능성 언급
`손해 볼 것 없는 장사’ 김승수 시장 정치적 입지 확대 예상까지 나와

전주 특례시 지정 가능성이 정부와 여당의 적극적인 관심 속에 갈수록 커지고 있다. 
지난 1월 김승수 전주시장이 특례시 지정 도전 의사를 밝힐 때만 해도 회의적이던 분위기가 긍정 모드로 바뀌면서 성공 가능성에 무게를 두는 전망이 상당하다. 일부 정치권에서는 특례시가 새만금 신공항 예비타당성 면제 등에 이은 새로운 ‘전북 몫’이 될 수 있다는 예상과 함께 김 시장의 정치적 입지를 한층 키울 것이란 분석도 나온다.

김두관 더불어민주당 참좋은정부위원장은 20일 “지방자치법 처리에 최선을 다하겠다”면서 “광역시가 없는 전북과 충북은 고려 중이며, 전주 특례시는 당정에서 깊이 심의하고 있다”고 밝혔다. 김 위원장의 발언은 이날 전북혁신도시 국민연금공단에서 열린 민주당과 전북도의 예산정책협의회에서 나왔다. 
특례시에 대한 여당의 관심 표명은 최근 일주일 사이 두 차례나 나왔다. 지난 14일 청와대와 정부, 민주당은 당·정·청 협의를 통해 현재 인구 100만명 이상으로 제한된 특례시를 전주시의 요구대로 지역 특수성과 균형발전 등을 감안해 완화하는 방안을 논의키로 한 바 있다.
전주시는 여당 지도부의 특례시 지정에 대한 검토 의지가 거듭 확인되자 한껏 고무된 분위기다. 시 관계자는 “전주 발전을 이끌고 전북도와 14개 시·군 모두 잘 살 수 있는 특례시 지정은 국가균형발전 차원에서 반드시 필요하다”면서 “앞으로도 시민과 도민, 지역 정치권 등의 힘을 하나로 모아 정부와 국회 등을 꾸준히 설득해나가겠다”고 말했다.
정치권에서는 김승수 시장이 정치적으로 큰 업적을 만들 수도 있다는 전망이 나온다. 특례시 지정에 실패하더라도 전주와 전북이 한 단계 도약할 수 있는 새로운 도전을 했다는 것에 대한 동기론적 긍정 여론을 형성할 수 있는데다, 성공까지 한다면 정치 인생에 큰 탄력을 받을 것이란 예상이다.
정치권의 한 관계자는 “전주의 특례시 도전을 두고 김 시장이 ‘손해 볼 것 없는 장사를 선택했다’는 관측이 많은데, 분위기가 점점 좋아지고 있다”며 “만약 성공까지 이뤄낸다면 시장을 넘어 더 큰 무대로 뛰어들 기반을 확실히 닦게 될 것”이라고 분석했다.
특례시 지정 여부를 두고 단체장의 정치적 이해타산 분석이 나오는 것과 발맞춰 지정 가능성도 점점 높아지고 있다. 최근 들어 지지율이 하락세에 있는 청와대가 전북 몫을 서부권의 새만금신공항 등의 예타면제에 이어 전주권의 특례시 지정으로 연결시킬 가능성이 높아지고 있다는 것이다. 청와대 소식에 정통한 한 관계자에 따르면 “특례시 지정은 국가의 균형 발전이란 대명제 하에 명분이다. 지난 예타면제가 전북 서부권을 핵심으로 했다는 점을 감안할 때 인구가 가장 많고 호남의 중심 중 하나인 전주권을 지지율 회복의 기점으로 삼을 가능성도 있다”고 예견했다.
앞서 15일 안호영 민주당 전북도당 위원장과 송성환 전북도의회 의장, 황숙주 기초자치단체협의회장 등은 문재인 정부의 국정철학 등을 거론하며 특례시 지정을 강력히 촉구했다.
이들은 “지방분권과 지역균형발전은 현 정부의 국정철학이며, 이를 위해 정부는 30년 만에 지방자치법을 전면 개정하고 특례시를 도입하겠다고 발표했다”면서 “광역시가 없는 도의 50만 이상 중추도시를 반드시 특례시로 지정해 달라”고 강조했다./권동혁 기자


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