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전북정치, 성역 없는 소신행보 눈길

신영대 이원택 의원 새만금 해수유통 기자회견 재조명
실리추구 동시에 환경보호 효과 분석
정부, 전북도까지 압박, 국회 입법부 역할 모색 정기국회 화두로

기사 작성:  강영희
- 2020년 09월 22일 17시19분
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21대 국회가 문을 연지 4개월째, 전북 정치권에 성역없는 소신 바람이 불고 있다.

22일 국회 등 여의도 정가에선 전날 전북도의회 브리핑룸에서 진행된 신영대(더불어민주당 군산), 이원택(더불어민주당 김제부안) 의원의 기자회견이 화제가 됐다.

초선 국회의원인 이들이 그동안 전북도를 포함, 정치권에서 사실상 금기시된 새만금 해수유통 카드를 꺼내들었기 때문이다.

특히 이날 기자회견의 요지는 전라북도의 단계적 새만금 수질 개선 전략과는 결이 다른 것이어서 주목을 받았다. 입법부가 전북도를 포함 환경부와 농림부 등 행정부를 압박하고 나선 것이다. 정치권은 이들의 기자회견이 새만금 해수유통을 통한 환경 보존과 새만금 개발을 동시에 담보하고 있다는 점에서 긍정 평가를 내렸다.

신 의원과 이 의원은 개발과 환경 보존 사이에서 개발에 무게중심이 기울어 있는 전북도의 입장과 환경 보존을 우선시하는 NGO의 입장을 듣는데 그치지 않고 면밀하게 분석, 합리적인 대안을 제시했다.

실제 신, 이 의원은 이번 기자회견을 위해 전라북도 담당 국장 뿐 아니라 농림부, 환경부와 적극 소통하며 새만금 수질 개선 종합 대책 종료에 따른 전북도와 입법부의 플랜 B 가동 필요성을 절감했다.

이 의원은 “9월말 완료 예정인 2단계 수질개선대책 종합평가 결과 발표를 앞두고, 이와 관련한 입장과 새만금 수질개선 대책에 대한 원칙과 방향을 밝혀야 한다고 생각했다”며 “이제는 양측의 논리 다툼에서 벗어나 환경을 보존하면서 전북도가 실리를 추구할 수 있는 방향을 설정해야 할 시점”이라고 말했다.

이와 관련 이 의원은 해수유통 추진의 4대 전제 사항을 제시했다. 새만금 호 뿐만 아니라 상류지역 수질개선 지속적 추진을 전제로 해수유통을 추진하면서 새만금호 수질개선 대책 관련 총리실 중심의 범정부 TF 구성을 제안하기도 했다. 신영대, 이원택 의원은 한 목소리로 속도감 있는 새만금 개발과 체계적이고 효율적인 수질관리 대책 마련을 역설했다.

이와 관련 국회 토론회·공청회를 개최하고 시민 캠페인 등을 통한 새만금 수질 대책 이슈화 등도 구상 중이다.

신 의원은 한발 더 나아가 “갈수록 오염이 심각해지는 새만금호의 해수유통은 정말 시급하다. 해수유통을 하지 않고서는 수질 개선이 불가능한 상황”이라며 속도감 있는 추진을 촉구하기도 했다.

이와 함께 신영대, 이원택 의원의 이 같은 적극적인 발언은 정치적 감각이 녹아든 정책적 이슈의 화두를 던졌다는 평가를 받는다.

당장 정기국회 속 국정감사에서 전북 국회의원들이 추구해야할 좌표를 설정했다는 호평이 이어지는 가운데 초재선 의원들의 상임위원회 내 활약상에도 이목이 집중된다. 민주당 소속으로 전라북도의 국회의원 구성 분포도가 재편된 상황에서 그동안 도내 의원들은 중진 부재에 따른 정치, 정책적 역량 한계 지적을 받아 왔다.

도내 한 국회의원실의 보좌진은 “이번 국정감사가 초재선 의원들의 역량을 시험하는 자리가 될 것으로 여겨지면서 업무량 부담과 심적 압박이 큰 상황”이라며 “선택과 집중을 통해 전북의 현안과 마주하고 있는 이슈 발굴에 주력해야 한다는 주문을 받고 있다”고 말했다. /서울 = 강영희기자 kang@sjbnews.com



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