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[사설] 새만금 ‘스마트 수변도시 사업’ 수질오염 막아야

물과 함께하는 도시로 수질 논란
각 기관이 서둘러 해결책을 마련해야


기사 작성:  새전북신문
- 2020년 10월 20일 14시24분
12월 착공을 앞두고 있는 새만금 수변도시 조성사업에 대해 수질 문제로 ‘스마트 수변도시’가 아니라 ‘고인물 수변도시’로 전락할 수 있다는 문제가 제기됐다. 새만금개발공사가 착공할 예정인 새만금 수변도시의 수질오염이 심각하다는 지적이 국정감사에서 나왔다.

최근 들어 새만금호의 수질 개선을 둘러싼 해수유통 문제가 정치 쟁점으로 번지는 상황에서 수질 문제가 다시 제기되면서 정치권의 논란은 계속 확대될 것 같다. 국회 국토교통위 소속 더불어민주당 박영순 의원(대전 대덕구)은 국토교통부 국감에서 새만금 수변도시 조성사업에 대해 수질 문제로 ‘스마트 수변도시’가 아니라 ‘고인물 수변도시’가 될 위험이 있다고 지적했다.

스마트 수변도시 조성사업은 새만금 국제협력용지 내 6.6k㎡ 200만평 부지에 총사업비 1조3,476억원을 투입해 2024년까지 계획인구 2만5,000명 1만세대 규모의 첨단 스마트 기능을 갖춘 자족형 복합도시를 조성하는 사업이다. 지난해 5월 예비타당성을 마친 후 지난 12일 ‘새만금 스마트 수변도시 조성사업 구역 지정’안이 중앙도시계획위원회를 통과했다.

새만금개발공사는 도시의 자족기능 부여와 신규 수요 창출에 따른 수익구조 개선을 위해 사업 초기단계부터 치밀한 수요분석이 필요하고, 도시 경쟁력 강화와 수익성 측면에서 핵심시설의 우선 도입이 필요하다고 강조하고 있다. 바로 이같은 핵심시설에는 글로벌 교육기관 설치와 공공기관 유치가 필요하며, 향후 도시의 거점화와 고급화를 위한 헬스케어복합단지와 고급호텔‧리조트 도입을 제시했다.

하지만 문제는 새만금호의 수질 자체가 논란이 되고 있다는 점이다. 전북지방환경청이 사업부지 주변의 수질을 조사한 결과 화학적 산소 요구량(COD)의 연평균 수질이 5~6등급으로 나타나, 농업용에 쓰는 4등급에도 미치지 못했다. 또, 전북녹색연합은 지난 3월 이보다 더 낮은 수질 조사 결과를 발표하며, 수변도시 사업이 타당하지 않다는 입장을 밝히기도 했다.

정부가 지난 2001년부터 약 4조원을 투입해 새만금호 수질 개선 종합대책을 추진한 것이 무색한 상황이 아니던가.

박의원은 "수변도시의 수질이 나쁘다면 누가 투자를 하고 누가 입주를 하겠느냐"며 "담수화를 하든 해수유통을 시키든 수질개선 없는 수변도시는 1조 3천억 원의 세금이 들어가는 허상의 도시가 될 것"이라고 했다. 이제라도 새만금청과 새만금공사, 관련 지자체와 환경 단체가 서둘러 해결책을 마련해야 한다.







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