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새만금위, '담수화-해수유통' 선택기로


기사 작성:  정성학
- 2020년 11월 23일 19시02분
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25일 낮 12시부터 차량 통행이 허용될 새만금 동서도로 모습. 새만금 신항만과 김제시 진봉면을 잇는 동서도로는 총연장 16.5㎞로, 사진 위쪽 좌우로 각각 신항만 건설현장과 신시배수갑문이 펼쳐졌고 그 주변에는 다음달 신도시 개발사업이 착공할 예정이다./정성학 기자



정부, 24일 새만금 수질대책 종합평가 용역결과 보고

담수화 강행과 해수유통 선회 갈림길 속 본격 공론화

첫 신도시 개발사업안도 심의, 승인되면 다음달 착공





새만금 개발사업의 성패가 달린 수질대책을 전면 재검토할 공론화 작업이 본격화될 것으로 보여 주목된다.

말많고 탈많은 담수화를 계속 밀어붙일지, 아니면 해수 유통으로 돌아설지가 쟁점화된 분위기다. 이는 새만금 개발계획 전반에 큰 영향을 미칠 수밖에 없어 정관가가 또다시 시끄러워질 조짐이다.

정부는 이와관련 24일 군산에서 정세균 국무총리 주재로 새만금위원회를 열어 새만금 수질대책 종합평가 용역 중간결과를 보고할 예정이다.

올 연말 마무리 될 이 용역은 지난 20년간 정부부처와 도내 지자체들이 총 4조1,828억 원을 공동 투자해온 수질 개선사업을 최종 평가한 내용이 담겼다. 정부는 이를 토대로 향후 대책을 손질하겠다는 계획이다.

환경단체들은 즉각, 해수 유통을 촉구하고 나섰다.

전북녹색연합과 전북환경운동연합 등 40여개 단체로 구성된 새만금해수유통추진공동행동은 이날 새만금위원회가 열리는 군산을 찾아 신속한 결단을 요구하겠다고 밝혔다.

이들은 “담수화 방식으론 목표 수질(3~4급수) 달성이 곤란하다는 것은 이미 잘 알려진 사실인만큼 더이상 해수 유통을 미뤄선 안 될 것”이라고 지적했다. 아울러 최근 발표해 큰 주목을 받았던 자체 여론조사 결과도 재인용 해 “전북도민 65%는 해수 유통을 지지했다”며 “더는 민의를 거슬러선 안 될 것”이라고도 목소릴 높였다.

앞서 정치권, 특히 집권여당까지 해수 유통 불가피론을 들고나섰다는 점도 주목해야할 대목이다.

더불어민주당 신영대(군산), 이원택(김제부안) 국회의원 등이 대표적이다. 이들은 지난 9월 말 기자회견을 통해 “정부가 내놓을 새만금 수질대책 종합평가 결과는 ‘담수화시 목표 수질 달성이 어렵고 해수 유통을 확대해야만 가능하다’는 결론이 도출될 것으로 예상된다. 즉 해수 유통은 불가피할 것”이라며 “차질없는 내부 개발을 전제로 수질대책을 전면 재검토할 필요가 있다”고 주장해왔다.

반면, 담수화 필수론을 고수해온 전북도는 당혹스런 표정이다.

전북도는 줄곧 “차질없는 내부개발을 전제로 해수 유통을 확대할 필요가 있다는 방향성에 대해선 원칙적으로 공감한다”면서도 “새만금 개발계획상 올 연말까지 목표한 내부개발 공사 진척률은 71%, 하지만 실제론 약 41%에 불과한 실정이다, 즉 공사가 늦어지면서 흙탕물이 계속 발생하고 있는데 어떻게 수질이 좋아질 수 있겠냐”며 반발해왔다. 그러면서 “수질 논란 때문에 내부 개발사업이 더이상 늦어져선 안된다”며 평가작업 유예를 요구해왔다.

새만금위원회는 앞으로 이 같은 주장들을 참고해 수질대책을 손질할 것으로 알려졌다. 단, 언제쯤 결정할지는 불투명한 상태다.

한편, 새만금위원회는 이날 새만금개발공사가 제출한 첫 신도시 개발사업안도 심의할 예정이다.

승인 여부는 빠르면 이날 결정할 것으로 알려졌다. 승인시 다음달 곧바로 착공해 2024년 말께 준공하겠다는 계획이다.

신도시는 신시배수갑문 주변 국제협력용지 52㎢ 중 6.6㎢, 즉 축구장 924배 넓이를 우선 개발토록 계획됐다. 이 곳은 새만금 신항만 배후이자, 새만금 전주간 고속도로, 군산 대야발 새만금행 철도 종착역이다.

상주인구는 약 2만1,000명, 이들이 살아갈 주거단지는 모두 1만2,000세대 가량을 건설하겠다는 계획이다. 사업비는 약 1조1,000억 원대로 추정됐다.

이밖에 새만금위는 새만금개발청이 준비한 제2차 새만금 기본계획(2021~30년) 변경안 등 정부부처로부터 다양한 현안을 보고받을 것으로 알려졌다.

/정성학 기자 csh@sjbnews.com





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